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Etains du Campanile - EtainPassion.com

Orfèvrerie d' étain brillant de haute qualité en travail de fusion
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L'étain métal

étain métal sn lingot
Etain "Sn50" dans le tableau périodique des éléments de
Dmitri Ivanovitch Mendeleïev

L'étain est un métal précieux assez rare (0.004% de la croûte terrestre), il existe généralement sous forme de minerai (cassitérite) symbole chimique Sn du latin stannum.

Production mondiale : 250 000 tonnes par an.

L'épuisement des gisements européens fait que le minerai provient principalement de Chine, Malaisie, Indonésie, Congo, Bolivie, Perou, Russie.

Ce minerai, la cassitérite, est très impur, il contient en moyenne 1% à 4% d'étain au maximum. Le traitement du minerai se fait en plusieurs étapes : enrichissement (broyage et lavage) , réduction (chauffage ou grillage) et affinage.

Une fois purifié l'étain est propre pour recevoir des aliments, étain dit alimentaire

La définition de ETAIN est donc à distinguer de :

  • 'étain' issu du minerai, la cassitérite
  • 'étain' métal purifié à 100% ou sn
  • 'étain' en alliage

Selon les pays les appellations sont nettement différenciées, contrairement à la France, d'où une certaine confusion :

Pays Minerai brut Métal purifié (Sn)
Vendu en lingots
Cours de l'étain
Métal purifié
travaillé en alliage
(vaisselle d'étain, bijoux)

- Etain brillant
- Etain oxydé ou patiné
voir Histoire et entretien
Français Cassitérite Etain Etain
Anglais Cassiterite Tin Pewter
Italien Cassiterite Stagno Peltro
Allemand Kassiterit Zinn Hartzinn
Espagnol Casiterita estaño Peltre

Propriété de l'étain pur sn

  • métal relativement lourd, masse volumique = 7.29g/cm3
  • Température de fusion basse : 232°C
  • Température d'ébullition : 2270°C
  • En dessous de -13°C, il se transforme et devient pulvérulent (peste de l'étain).
  • Métal mou, facile à laminer.
  • Le cours de l'étain est négocié à la London Metal Exchange, spécialisée dans les contrats à terme portant sur les métaux non ferreux.

La valeur de l'étain pur, réside dans le fait de ne pas s'oxyder facilement et de ne pas former, au contact des aliments, des composés toxiques contrairement à d'autres métaux tels que le cuivre ou le plomb.

Répartition, approximative, de la consommation de l'étain :

  • Le fer-blanc (résistance à la corrosion) 35%
  • Les soudures 27%
  • Antifrictions 15%
  • Les bronzes 10%

Contrairement à l'argent, l'étain se conserve à l'air, pendant des années, sans noircir. Il est inaltérable à l'eau. L'étain est facile d'entretien.

L'industrie alimentaire utilise la moitié de la production mondiale de l'étain pour étamer l'acier doux afin d'obtenir le fer blanc (boîtes de conserve).

L'étain pur peut aussi se présenter sous l'aspect de feuilles minces (papier d'étain), utilisées pour le conditionnement de denrées alimentaires telles que le chocolat, le fromage et la boisson (capsules de surbouchage).

Les noces d'étain symbolisent les 10 ans de mariage.

Catégorie : Etain
Patricia Migliarini-Zirilli

Comprendre encore plus la matière de l'étain :